jueves, 8 de marzo de 2012

Animales sagrados

A veces. los egipcios momificaban a sus animales de compañía y los enterraban en las tumbas de su dueño.

* Apis, el Toro de Menfis
Era un toro negro con marcas blancas sobre su frente y sobre su lomo. Nació cuando un rayo de luz cayó sobre una vaca. Por eso, se le consideraba hijo del sol y la reencarnación de Osiris.
El culto a Apis era el más difundido entre los egipcios. Este toro vivía en el templo y allí le llevaban ofrendas.
Apis era representado con un disco solar entre los cuernos. Cada año festejaban su nacimiento (cumpleaños) con una fiesta que duraba siete días.
Cuando Apis moría, lo embalsamaban y lo enterraban.
El luto duraba setenta días. Luego, los sacerdotes salían en busca de un nuevo Apis.

* Jepri, el Escarabajo
Los egipcios habían observado que el escarabajo arrastraba una bola de excremento, que contenía la semilla de la cual nacería luego su cría.
El Escarabajo era para los egipcios, símbolo del sol al amanecer. El que daba vida y proveía energía para todas las cosas.

* Binebded, el Cordero de Mendés

Los egipcios pensaban que el alma de Osiris había tomado cuerpo en el cordero de Mendés. Por ello, lo llamaban "alma de Ra".
Esa 'reencarnación' era reconocida por los sacerdotes gracias a las distintas marcas que el cordero llevaba en su cuerpo. Se lo adoraba como al dios de la fertilidad, y su atributo era una espiga de trigo.

* El Asno

Todos los asnos eran muy respetados por los campesinos egipcios por la ayuda que les daban en sus tareas en el campo. Sin embargo, el asno al que veneraban como a una deidad tenía pelaje rojizo.
Ése era identificado como el del dios Seth (asesino de Osiris),y lo ofrecían en sacrificio cuando celebraban rituales en su honor.

* El Cocodrilo
El cocodrilo simbolizaba a las fuerzas del mal por su poder destructivo; además expresaba la lucha que los hombres y los dioses llevaban a cabo contra el Caos.
Representaba al dios Sobek (dios con cabeza de cocodrilo que gobernaba las aguas) por vivir en el río Nilo; aunque también se le asociaba con los dioses Geb y Jentijeti.

* El Hipopótamo

Era una deidad con atributos diferentes según fuera hembra o macho.
Las hembras tenían buena fama porque eran asociadas con las diosas Tauret e Ipet, protectoras de la maternidad.
Los machos, por el contrario, se le asociaba con algo maligno debido al temor que producía por su voracidad y su agresividad, ya que ponía en riesgo a los navegantes y destruía los cultivos. Por ello, los egipcios creían que en él se manifestaban todas las fuerzas del del Caos o del Mal.
Hay muchas representaciones de los faraones destruyendo hipopótamos, simbolizando la eterna lucha contra los enemigos de Egipto.

* El Halcón
El Halcón simbolizaba la unión que existía entre las fuerzas de los dioses y las de los humanos. Era el emblema del señor del cielo: Horus, quien era representado con cabeza de halcón.
Tenía diversas formas:
-Hojarati (el Sol en su cenit)
-Horus (el dios halcón)
Por ser un ave valiente y luchadora como símbolo de varios dioses guerreros como Behedety, Hemen y Montu.

* El León
El león era considerado como el señor del desierto, y era asociado con el Sol debido a la fuerza devastadora y salvaje de ambos en el desierto.
Si la representación es de una leona, se la asocia con las diosas peligrosas como Tefnut, Bastet o Sekhmet.

* El Mono
El mono era considerado patrono de los escribas, porque se lo asociaba a Thot (dios de la escritura). También se lo consideraba adorador del sol porque anunciaba su aparición cada mañana con gritos y aullidos.
Si era representado blandiendo un garrote, representaba a Atum (dios supremo y padre de todos los demás dioses) luchando contra los poderes maléficos del Caos.

* El Perro
El perro era un animal doméstico; es muy común encontrarlos esculpidos en las lápidas. Aparecía también como Upuaut (despejando el camino del faraón), y como Anubis (amo de los cementerios).
Cuando representaba a un dios funerario aparecía pintado de color negro.
Los perros de pelaje rojizo estaban destinados a honrar al dios Seth.

* El Gato
El Gato era considerado protector de la familia. Los egipcios creían que corporizaban a la diosa Bastet, como emblema de la femineidad del hogar, junto a la que aparecían en muchas representaciones funerarias.
Si alguien mataba un gato sin querer, se lo castigaba con la pena de muerte.Los gatos que morían eran embalsamados y enviados a un cementerio dedicado a ellos en Babastos.

* La Rana
La rana era el símbolo de los constantes cambios en la vida.
A la diosa Heket se la representaba con forma de rana como patrona de los nacimientos.

* El Fénix
El Fénix, una garza con cresta de plumas sobre su cabeza, era el más importante de los pájaros sagrados, y simbolizaba al dios Sol.
Los egipcios creían que las garzas alzaban el vuelo cada mañana, creándose a sí mismas, así como el alma de Osiris descansaba cada noche sobre su sarcófago.

* El Buitre
El buitre era símbolo de benevolencia y protección. Al extender sus alas, protegía los cambios del difunto faraón en el otro mundo. La imagen del buitre estaba asociada con los dioses Mut y Nejbet.

* El Ibis
El Ibis era el patrono de los escribas. Era un ave de cabeza negra, extinguida hace tiempo. Simbolizaba al dios Thot. Sus momias se colocaban en grutas y santuarios.

* Los Peces
Los peces tenían atributos maléficos y benéficos.
Por un lado, por ser habitantes de las aguas, se los consideraba aliados de los poderes del Caos y enemigos del Sol.
Por otro lado, encarnaban manifestaciones divinas, como cuando el sol renacía entre las aguas. Atum (dios supremo) fue concebido como una anguila, y la diosa Hatmehit tenía forma de delfín.

* Las Serpientes
En todo Egipto se rendía un culto especial a las serpientes. En los jeroglíficos, significaba 'diosa'. La Cobra, por ejemplo, decoraba la corona de los faraones y simbolizaba el poder de la monarquía.
En la entrada de los templos se pintaban imágenes de serpientes para proteger su entrada, y en los sepulcros importantes se colocaban cajas con serpientes vivas para cuidar el lugar sagrado.

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